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Cómo apagar un fuego en una bombona de butano

26/07/2013

Bombona de butano ardiendo
Bombona de butano ardiendo

Cerrar la llave del gas
Cerrar la llave del gas

Si nos encontramos en casa un fuego en la bombona de butano, suele ser en la manguera o en el regulador, que mal llamamos “alcachofa”, y lo primero que nos viene a la cabeza es la explosión. Porque existe la creencia popular que las bombonas explotan.

 No quiero decir que no puedan causar una explosión, que pueden, pero es algo bastante raro en este tipo de envases, que cuentan con una válvula de seguridad capaz de dejar salir el gas en caso de que aumente la presión en el envase, evitando así que éste reviente. ¿Pueden fallar estas válvulas? Por supuesto, pero es algo bastante poco común. Normalmente, cuando oímos una noticia de estas, lo que hubo fue un escape de gas en un recinto cerrado, donde sí puede producir una explosión fácilmente.

 Así que lo primero, mantengamos la calma. Siempre es mejor que el gas que sale se queme, ya que se descompone en gases menos peligrosos. Hay que valorar muy bien si apagamos el fuego o lo dejamos encendido, ya que apagar la llama hará que el gas siga saliendo y pueda acumularse para dar luego un riesgo de explosión.

 Apagar el fuego cuando lo que arde es un gas inflamable es sencillo, basta con cerrar la llave del gas. En gas natural tendremos una llave de corte antes de la cocina, otra antes del calentador o caldera y una general junto al contador; para el butano tendremos la espita en el regulador de la bombona, en cualquier caso siempre hay una válvula para poder cerrar el paso del gas. Cerremos la llave y el fuego se apagará solo.

 ¿Y si la fuga está junto a la llave, o no puedo alcanzarla por el motivo que sea? Veamos si el fuego nos afecta a otros materiales comenzando un incendio o no. Si no afecta a nada del entorno dejemos quemar el gas y avisemos a emergencias; si puede producir daños mayores dejarlo encendido, procederemos a extinguirlo y justo después, cerraremos la llave para que no salga mas.

 ¿Cómo apagamos el fuego? Podemos usar un extintor si tenemos en casa o en el edificio o bien usar métodos tradicionales, por ejemplo, con un trapo bien empapado cubrir la zona de la fuga. Es importante siempre en un fuego de gas atacar la llama desde detrás de la misma. Hay que tener en cuenta que un pequeño extintor en la vivienda nos puede dar una seguridad en caso de necesidad.

 

 David Castillo Domingo

 Instructor Escuela Mediterránea de Emergencias

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